唐突な質問となるが、※内田(山崎)昂輔というプロサッカープレーヤーのことをご存じだろうか。

彼のプロキャリアは立命館大学卒業の大分トリニータでスタートしたが、2シーズンで契約満了となり、(当時JFL)FC琉球を経て、モンテネグロのFKグルバリに海外挑戦。以降もオーストリア、ラオス、バーレーン、インドネシアと様々な国を渡り歩き、現在はミャンマーリーグのヤンゴン・ユナイテッドでプレー。ACL出場の目標を達成すべく奮闘している。

ヤンゴンユナイテッドとの契約を延長し、ミャンマーでの2シーズン目を迎える

ここまでの経歴を見れば察しの通り、彼のこれまでのサッカー選手としての人生はそうそう陽の目を浴びるものではなかった。いわゆる『アウトサイダー組』の代表格である。

しかし、その歩んできた半生は、王道的なキャリアを積み重ねる選手たちとは明らかに一線を画したもので、それ故に人を引き込むだけの魅力が十二分に詰まっている。

「自分のキャリアなんて、決して自慢できるものではないですよ(笑)」

本人はこれまでの生き方を謙遜する。

しかし、多くのサッカーファン、そして、これからプロサッカー選手を目指す者たちにとって、そのストーリーの全てが感慨深いものになるだろうと、筆者は彼の話に耳を傾けながら感じた。

「変わった生き方をしているサッカー選手がいるんだなぁと思ってもらえるだけで嬉しいですね」

これまでの道のりは決して順風満帆なものではなかったかもしれないが、目標と真摯に向き合い、そして確実に歩を進める彼の生き様から何かを感じ取って頂けると幸いだ。

数時間に及んだロングインタビューの中から今回は第一回目として「サッカーを始めたきっかけ」と「日本代表FW岡崎慎司らと戦った高校時代」を振り返る。

インタビュー・文:カレン

写真提供:内田昂輔

※現役中に登録姓名を内田から山崎に変更しているが、今回のインタビュー内では内田としている。


カレン:――では、よろしくお願いします。まずは定番ですが、ずばりサッカーを始めたきっかけを教えてください。

内田昂輔(以下省略):こういうインタビューは初めてのことなのでとても楽しみです(笑)。こちらこそ、よろしくお願いします!

サッカーに初めて触れたのは幼稚園でしたね。「周りがやっているからやってみようか」というパターンでした。